Voyager. 40 años de exploración espacial

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Lleva 40 años escrutando el espacio. Desde el 5 de Septiembre de 1977.

La Voyager 1, al igual que su “hermana” la Voyager 2 lanzada aproximadamente 15 días antes, a día de hoy siguen cada una su viaje, por caminos distintos, a más de 20.000 millones de km de distancia de la Tierra.
Inestimable es la aportación de estas naves al conocimiento de nuestro Universo: los primeros volcanes activos vistos en Io, luna de Júpiter. Lunas en Saturno y datos sobre sus anillos, el acercamiento a Urano con la revelación de once nuevas lunas y la inclinación de su campo magnético o el encuentro de la Voyager 2 con Neptuno ofreciendo imágenes de sus anillos…sólo por nombrar algunas…
Pero sin duda, existe un elemento en las naves que las hace muy especiales para la humanidad. La NASA incluyó un mensaje a bordo de las Voyager, una especie de cápsula del tiempo destinada a comunicar la historia de nuestro mundo a posibles extraterrestres que encuentren las sondas en un futuro.
Un disco de cobre de 30cm de diámetro bañado en oro, conocido como Voyager Golden Record, que contiene sonidos e imágenes seleccionadas para mostrar la diversidad de vida y cultura de la Tierra. El contenido de ese disco fue seleccionado por un comité presidido por el mismísimo Carl Sagan. Se incluyeron 115 imágenes grabadas en formato analógico y la parte de audio contiene un saludo en 55 idiomas, incluyendo lenguas muertas, 35 “sonidos de la Tierra”, besos, risas, llantos, viento, truenos, sonidos de animales y además 90 min de música variada, desde Bach, Mozart o la percusión del Senegal hasta el gran Chuck Berry y su “Johnny B. Goode”
La cubierta del disco contiene las instrucciones para su uso y la descripción de la posición de la Tierra en la galaxia con respecto a varios púlsares, así como un trozo de uranio de gran pureza que ayudaría a los posibles alienígenas que encuentren las Voyager a saber su edad con precisión.
La cámara de la Voyager 2 fue apagada a finales de 1989, la de la Voyager 1 lo hizo a principios de 1990 no sin antes hacernos llegar un “retrato de familia” de nuestro Sistema Solar. La única serie de imágenes que capturan a Venus, la Tierra, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno dispuestos alrededor del Sol. La Tierra es capturada como una minúscula mota, inspirando a Carl Sagan a pensar en la fragilidad y singularidad de nuestro planeta: “Un punto azul pálido”
Muy poco probable es que las Voyager sean encontradas por extraterrestres, pero si lo hacen, tranquilos, todo irá bien, llevamos a “Johnny B. Goode”.

Enlaces: Voyager. The Interstellar Mission

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Credit: JPL/NASA,Daniel Marin (Eurekablog).

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On 5 septiembre, 2017
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